CORTIVIS

Método CORTIVIS para prótesis visuales intracorticales

Las prótesis intracorticales son un subgrupo de las neuroprótesis visuales capaces de evocar perceptos visuales en personas con ceguera profunda mediante la estimulación eléctrica directa del córtex occipital. Este método puede ser el único tratamiento disponible para la ceguera causada por glaucoma, retinosis pigmentaria en estadio final, atrofia óptica, traumatismo en las retinas o los nervios ópticos o enfermedades de las vías visuales centrales como lesiones cerebrales o apoplejías. Nos enfrentamos ahora al reto de crear una neuroprótesis visual intracortical diseñada para interactuar con el córtex visual occipital como medio para restaurar un sentido visual limitado pero útil para estos pacientes con ceguera.

El objetivo específico de la propuesta de investigación es demostrar la viabilidad de una neuroprótesisintracortical basada en la matriz del electrodo Utah y conectada al córtex visual para mejorar la calidad de vida de las personas con ceguera profunda. Si bien el restablecimiento completo de la visión parece improbable en un futuro próximo, el discernimiento de la forma y la situación de los objetos podría permitir a los sujetos con ceguera “navegar” en un entorno familiar y leer texto ampliado, lo que daría como resultado una mejora sustancial de la calidad de vida de las personas con ceguera o deficiencias visuales. Además, si podemos conocer más detalladamente los mecanismos fundamentales de la codificación neuronal, en aras de una estimulación segura del sistema nervioso, existe un potencial real de aplicar clínicamente estos conocimientos a otras patologías sensoriales o motoras, puesto que está generalmente aceptado que los procesos biofísicos implicados en la estimulación y el registro de las neuronas están presentes de forma generalizada en todo el sistema nervioso.

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