CORTIVIS

CORTIVIS approach for an Intracortical Visual Prostheses.

Les pròtesis intracorticals són un subgrup de les neuropròtesis visuals capaces d’evocar percepcions visuals en persones amb ceguesa profunda mitjançant l’estimulació elèctrica directa del còrtex occipital. Aquest mètode pot ser l’únic tractament disponible per a la ceguesa causada per glaucoma, retinosi pigmentària en estadi final, atròfia òptica, traumatisme a les retines o als nervis òptics o malalties de les vies visuals centrals com ara lesions cerebrals o apoplexies. Ara ens enfrontem al repte de crear una neuropròtesi visual intracortical dissenyada per interactuar amb el còrtex visual occipital com a mitjà per restablir un sentit visual, limitat però útil, en aquests pacients amb ceguesa.

L’objectiu específic de la proposta de recerca és demostrar la viabilitat d’una neuropròtesiintracortical basada en la matriu de l’elèctrode Utah i connectada al còrtex visual per millorar la qualitat de vida de les persones amb ceguesa profunda. Si bé el restabliment complet de la visió sembla improbable en un futur proper, la percepció de la forma i la situació dels objectes podria permetre als subjectes amb ceguesa “navegar” en un entorn familiar i llegir text ampliat, la qual cosa donaria com a resultat una millora substancial de la qualitat de vida de les persones amb ceguesa o deficiències visuals. A més a més, si podem conèixer amb més detall els mecanismes fonamentals de la codificació neuronal, i per tal d’estimular de forma segura el sistema nerviós, existeix un potencial real d’aplicar clínicament aquests coneixements en altres patologies sensorials o motrius, atès que s’accepta generalment que els processos biofísics implicats en l’estimulació i el registre de les neurones estan presents de forma generalitzada en tot el sistema nerviós.

project-cortivis-img1