El B·Debate sumó talentos de todo el mundo para superar la ceguera

Dr Jordi Monés, director médico de la BMF

La BMF consiguió reunir, en el B·Debate Fighting Blindness. Future Challenges and Opportunities for Visual Restoration, a una trentena de expertos de prestigio y reconocimiento internacional. De ámbitos muy diversos y heterogéneos, pero todas centradas en nuestra misión fundacional, nuestra preocupación principal: ¿cómo frenar patologías visuales que llevan a la ceguera y que, hoy por hoy, no tienen curación? ¿Cómo regenerar la retina dañada por una DMAE, una Stargardt o una Retinosis Pigmentaria?

Des del foco de una persona experta en nanotecnología, el ojo no se ve igual que desde el punto de vista de un investigador en células madre. Podemos decir lo mismo de la fotónica, de la optogenética, las terapias regenerativas, la visión artificial… Nuestra intención era precisamente esta: llevar a converger talentos de investigadores reconocidos internacionalmente y de disciplinas muy diversas para traerlos a nuestro terreno. Podemos decir que lo hemos conseguido.

Nos han preguntado a menudo, estos días, qué hemos sacado, del B·Debate. Del foro no ha salido ningún tratamiento revolucionario, pero sí la certidumbre de que llegará. Algunos ensayos comienzan a dar sus primeros resultados, como por ejemplo el uso de células madre para regenerar retina. También será una realidad en poco tiempo la implantación de chips biológicos en la retina, y los chips electrónicos en el cerebro que permiten que este no sólo detecte luz, sino que, además, pueda interpretarla.

En 5 o 10 años habremos mejorado mucho en el tratamiento de algunas formas de ceguera. Tal vez conseguiremos dominar alguna. Pero no podemos perder el pulso de la realidad: cada 5 segundos hay una persona que pierde la vista. Y cada invidente lo es por condicionantes particulares que pueden marcar el proceso de la enfermedad. Pueden ser susceptibles a mejorar con un tratamiento determinado, o inmunes a las técnicas más contrastadas.

En el mundo hay 285 millones de personas con problemas de visión. 39 millones de personas son invidentes, y 246 millones más padecen baja visión, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). 1 de cada 4 personas de más de 80 años sufrirá Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE). En el Estado español esta enfermedad afecta a 300.000 personas. 15.000 tienen retinosis pigmentaria y hasta 60.000 personas son portadoras de mutaciones genéticas responsables de esta patología. Como también una de cada 4.000 personas padecen la enfermedad de Stargardt. Y, desgraciadamente, solo disponemos de tratamiento para determinadas manifestaciones de la DMAE húmeda.

En el B·Debate hemos unido disciplinas que nos darán argumentos para utilizar algún día con éxito en un solo enfermo. El camino es largo, pero tenemos mucho talento al alcance. Sabemos cada día más cosas para enfrentarnos a las distrofias retinales, pero cada descubrimiento relevante requiere invertir tiempo y recursos para profundizar e ir más allá. La ciencia va muy deprisa, pero las enfermedades degenerativas de la retina van aún más rápido, y son devastadoras para los afectados. Nosotros trabajamos cada día para combatirlas.

Foto: Jordi Cabanas | B·Debate

La investigación es la única solución de futuro para luchar contra la ceguera

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