Restaurar ciertos tipos de ceguera será posible durante la próxima década

Jordi Portabella, Jordi Monés i Albert Barberà

Jordi Portabella, director del área de investigación y Conocimiento de la Fundació Bancària “la Caixa”; Albert Barberà, director de Biocat; y Jordi Monés, líder del congreso y director de la Barcelona Macula Foundation: Research for Vision, explicaron las principales líneas del congreso sobre los retos y oportunidades del futuro para la restauración de la visión celebrado entre el martes 6 y el miércoles 7 de septiembre en CaixaForum Barcelona.

La restauración de ciertos tipos de ceguera será posible durante la próxima década. Los avances de la investigación proporcionan nuevas terapias que combinan la medicina regenerativa, la terapia génica, la fotónica y la nanotecnología, entre otros. Los nuevos tratamientos permitirán curar las enfermedades degenerativas de la retina, la principal causa de pérdida de visión.

«Iremos eliminando formas de ceguera, una a una», asegura Jordi Monés, líder de este B·Debate y director de la Barcelona Macula Foundation, sobre algunas patologías que hasta ahora no tenían tratamiento y que ahora podremos empezar a controlar. Para aquellos pacientes que han sufrido un deterioro irreversible, la única solución para restaurar la visión será repoblar con células nuevas que se integren en este tejido atrófico. La terapia génica puede contribuir a la viabilidad de estos trasplantes, así como también a intentar evitar que las enfermedades lleguen a fases avanzadas.

La investigación aplicada, la colaboración multidisciplinar y la transferencia de las tecnologías son factores clave para asegurar un impacto real en la sociedad general, y en particular a los pacientes afectados para estas patologías.

En el mundo hay 285 millones de personas con problemas de visión: 39 millones de personas son ciegas y 246 millones más tienen una visión baja, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El organismo internacional se ha propuesto eliminar las formas de ceguera que se podrán prevenir de cara al 2020.

Ayer y hoy investigadores nacionales e internacionales se reunirán en CaixaForum Barcelona en la reunión B·Debate, una iniciativa de Biocat y la Obra Social “la Caixa”, liderada por la Barcelona Macula Foundation, con la colaboración del Centro de Regulación Genómica (CRG) y la Fundación LEITAT, para discutir sobre los principales avances científicos para luchar contra las diferentes formas de ceguera.

La degeneración macular es el trastorno de ceguera más importante asociado a la edad y el envejecimiento del ojo, así como la causa principal de ceguera en el mundo occidental. 1 de cada 4 personas de más de 80 años sufrirá degeneración macular asociada a la edad (DMAE), una enfermedad que dificulta la lectura y la capacidad de reconocer caras. En España hay 300.000 personas afectadas.

Los factores de riesgo están relacionados con la genética de cada persona, pero también intervienen otros factores que se pueden prevenir como el tabaquismo, la exposición excesiva a la luz solar, los malos hábitos alimentarios y el sobrepeso.

La retinosis pigmentaria es la principal causa de ceguera total, degenerativa y hereditaria, que afecta 1 de cada 2.000 personas y es la principal responsable de la ceguera total. En Espanya más de 15.000 personas tienen retinitis pigmentaria y hasta 60.000 personas son portadoras de mutaciones genéticas responsables de esta enfermedad.

La enfermedad de Stargardt es una enfermedad minoritaria (y hereditaria) sin tratamiento que supone la principal causa de distrofia macular que afecta a la gente joven, adolescentes y menores de 20 años. Una de cada 4.000 personas padece esta enfermedad aunque no manifieste ningún síntoma durante las primeras décadas de vida.

El programa detallado de B·Debate “Fighting blindness. Future challenges and opportunities for visual restoration” (Luchando contra la ceguera. Retos y oportunidades de futuro para la restauración de la visión) está disponible en este enlace.

Foto: Edu Ferrer | B·Debate

La investigación es la única solución de futuro para luchar contra la ceguera

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