Nace el consorcio ADVANCECAT para impulsar las terapias avanzadas en Catalunya

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Facilitar la llegada de las terapias avanzadas desde las fases pre-clínicas hasta la producción industrial y la aplicación clínica: este es el objetivo del proyecto ADVANCECAT, una aceleradora liderada por la Universitat de Barcelona (UB) i Ferrer, y formada por dieciocho entidades del ámbito de la salud entre las cuales se encuentra la BMF, junto con la Universitat Autònoma de Barcelona, doce institutos de investigación biomédica, cuatro empresas y otras fundaciones privadas.

ADVANCECAT, integrado en la comunidad NEXTHEALTH que coordina Biocat, pretende crear una estructura organizativa para acelerar el desarrollo de nuevos medicamentos de terapias avanzadas, agrupando tanto a actores públicos como privados del sector para una mejor gestión de los recursos con la finalidad de obtener el máximo provecho al sistema de salud catalán. Los ejes principales de trabajo se centran en potenciar las terapias celulares y la ingeniería de tejidos, impulsar las aproximaciones de terapia génica, incluyendo la inmunoterapia, y desarrollar automatismos de producción para facilitar una mayor aplicación clínica.

El proyecto también pretende reforzar el sector industrial catalán impulsando la identificación de mecanismos y protocolos que permitan la producción industrial de estos medicamentos. Potenciar la interacción de los centros de investigación y hospitales con tejido empresarial comprometido en estos tipos de terapias impulsará la rápida transición de estos nuevos medicamentos al sistema sanitario, que de otro modo necesitarían en muchos casos largos periodos de desarrollo.

El consorcio cuenta con un presupuesto inicial de 2,8 millones de euros, de los cuales 969.352,28 € están cofinanciados por la Agència per a la Competitivitat de l’Empresa (ACCIÓ) de la Generalitat de Catalunya y por la Unión Europea en el marco del programa operativo FEDER (Fondo Europeo de Desarrollo Regional) Catalunya 2014-2020.

Proyectos de terapia avanzada en Catalunya

Las terapias avanzadas son medicamentos de uso humano basados en células (terapia celular), genes (terapia génica) o tejidos (ingeniería tisular). En España hay cerca de 20 nuevos medicamentos en desarrollo clínico, de los cuales ocho se llevan a término en Catalunya. Por otra parte, en Cataluña hay actualmente diferentes unidades de producción celular y de ingeniería de tejidos, una de las cuales en la Facultat de Medicina i Ciències de la Salut de la Universitat de Barcelona (UB), otra en el Hospital Clóinic de Barcelona y una tercera en el Banc de Sang i Teixits (BST); de éstas, la de la UB tiene capacidad también para producir medicamentos de terapia génica.

Algunos de los proyectos destacados de terapias avanzadas que se impulsarán en el entorno del proyecto ADVANCECAT son:

Inmunoterapia para aplicaciones clínicas

Una de las aplicaciones con más potencial en el campo de la inmunoterapia son los llamados CARs (Chimeric Antigen receptor-engineeredlymphocytes). Esta técnica consiste en extraer linfocitos T de un paciente a partir de la sangre i entrenarlos para reconocer y destruir el cáncer, mediante la modificación genética para expresar un receptor quimérico y específico de las células cancerígenas. Esta tecnología es la que se está produciendo y aplicando en el proyecto ARI (Assistència Recerca Intensiva) liderado por el Hospital Clínic y el Instituto de Investigación Biomédica August Pi i Sunyer (IDIBAPS), i investigando en el Hospital de la Santa Creu i Sant Pau.

La inmunoterapia también se usa actualmente para producir la vacuna celular contra el virus del SIDA, vacuna que ya se está aplicando en pacientes en un ensayo clínico del Hospital en curso con células íntegramente producidas en Barcelona, y en el tratamiento de las complicaciones infecciosas de los pacientes trasplantados administrándoles células T, que reconocen los virus que las provocan. Esta última estrategia ha sido desarrollada por el Banc de Sang i Teixits (BST) e implica la creación de un registro de donantes voluntarios adecuados.

Regeneración de tejidos para diferentes enfermedades

Diferentes tipos de células madre se están utilizando en ensayos clínicos en el contexto de ADVANCECAT con la finalidad de regenerar tejidos, muchos de los cuales están asociados al sistema locomotor. Estas tecnologías pueden ayudar a mejorar la vida de personas que sufren enfermedades o afectaciones que les provocan gran dolor, así como mejorar el tratamiento de deportistas de alto nivel con la participación de la UB, Bioibérica, FCB Universitas-Muscletech Network, Fundació Bosch i Gimpera (FBG), Fundació Leitat-Muscletech Network (FLeitat), Hospital Universitari Vall d’Hebron-Institut de Recerca (VHIR), Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC). Estos tratamientos van desde la utilización de células madre extraídas de la médula o de la grasa hasta células madre pluripotentes. En el contexto de ADVANCECAT también se realizarán estudios traslacionales para aplicar estas células en pacientes afectados por enfermedades cardiovasculares o neurológicas en proyectos que involucran a la UB, la BMF y el Centre de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB).

Tejidos artificiales para la reconstrucción de órganos dañados

Una parte relevante de la medicina regenerativa de tejidos es la matriz extracelular; los esfuerzos conjuntos de muchos integrantes de ADVANCECAT, liderados por el Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC) i el Institut d’Investigacions en Ciències de la Salut Germans Trias i Pujol (IGTP), permitirán acelerar este tipo de terapias que van desde la descelularización de tejidos humanos que permiten obtener la matriz extracelular natural, hasta el desarrollo de nuevos métodos de producción artificial de matriz extracelular mediante impresoras de material biológico o bioprinters, incluyendo técnicas de impresión 3D.

Entidades que forman parte del proyecto ADVANCECAT: Universitat de Barcelona (Líder), Ferrer (Co-líder), Banc de Sang i Teixits, Barcelona Macula Foundation, Bioibérica SA, ButlerScientifics SL, Centre de Medicina Regenerativa de Barcelona, Fundació Bosch i Gimpera, FC Barcelona Universitas – Muscletech Network, Fundació Hospital Universitari Vall d’Hebron-Institut de Recerca, Fundació Institut de Bioenginyeria de Catalunya, Fundació Institut d’Investigacions en Ciències de la Salut Germans Trias i Pujol, Fundació Institut de Recerca de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, Fundació Leitat – Muscletech Network, Institut d’Investigació Biomèdica August Pi i Sunyer, Institut d’Investigació Biomèdica de Bellvitge, Tecnologia Regenerativa Qrem, Universitat Autònoma de Barcelona. El projecte està integrat a la comunitat NEXTHEALTH coordinada per Biocat.

Este programa está cofinanciado por la Agència per a la Competitivitat de l’Empresa (ACCIÓ) de la Generalitat de Catalunya y por la Unión Europea en el marco del programa operativo FEDER (Fondo Europeo de Desarrollo Regional) Catalunya 2014-2020.

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